Un avenir meilleur pour les filles

Les filles doivent être protégées des pratiques culturelles néfastes qui les empêchent de réaliser pleinement leur potentiel.

Je m'appelle Naisula et je viens de l'un des villages reculés du comté de Kajiado, au Kenya. J'ai échappé de justesse à un mariage d'enfants la veille de la cérémonie prévue. Je n'ai que douze ans aujourd'hui et malheureusement, j'ai été excisée à l'âge de dix ans pendant la période d'initiation.

Je ne me suis jamais remise des traumatismes de cette épreuve, car je fais encore des cauchemars de cette nuit épouvantable. Les souvenirs sont encore frais et je ne peux m'empêcher de pleurer chaque fois que je pense à la tournure malheureuse de l'événement.

Aujourd'hui, je partage mon histoire afin que les enfants d'Afrique puissent comprendre que nous avons une voix et la possibilité de nous affranchir des pratiques culturelles néfastes qui nous empêchent d'atteindre notre objectif optimal.

C'était pendant les vacances d'août et cette année-là, nous avons subi les conséquences les plus graves de la faim due à la sécheresse et au manque de précipitations. Les choses allaient de mal en pis pour nous et nous étions obligés de dormir occasionnellement le ventre vide. Je viens d'une famille de huit enfants composée de deux garçons et de six filles. Je suis le cinquième enfant. J'ai vu mes sœurs se faire mutiler et être mariées à un âge précoce, ce qui était horrible, mais elles avaient au moins quatorze ans. Elles n'aimaient pas ça non plus mais elles disaient que c'était ce que les traditions exigeaient d’elles pour qu'elles deviennent des femmes.

Je ne m'attendais pas à ce que mon heure arrive si tôt. Je savais qu'un jour cela arriverait, mais pas si tôt. Je n'étais pas préparée. Les temps ont changé et quand j'ai demandé à ma mère pourquoi ? Elle m'a répondu que le gouvernement avait récemment imposé des restrictions sur les pratiques culturelles, empêchant les membres de ma communauté de perpétuer la tradition générationnelle. Elle a déclaré avec véhémence : « Je ne laisserai aucun de mes enfants ne pas être circoncis, car ils ne pourront pas se marier ». Mon père a toujours insisté sur la nécessité de me marier rapidement car les temps étaient durs et il avait besoin de ma dot pour régler certaines dettes et acheter de la nourriture pour le reste de la famille.

La nuit tragique est arrivée rapidement. Ce jour-là, je ne me sentais pas très bien et j'avais passé la plus grande partie de la journée allongée. Je me sentais faible et je ne pouvais plus bouger. Je me sentais malade et ma température était élevée. Ma mère m'a préparé des herbes à boire que j'ai vomies. Le soir, elle a mentionné qu'elle allait chercher d'autres herbes chez un voisin et ce que je n'avais pas réalisé, c'est qu'elle allait chercher les femmes chargées de mener à bien le processus d'initiation.

Comme je n'étais pas bien, je ne pouvais pas comprendre ses plans pour la journée. Elle avait attaché des chèvres devant notre hutte pour la célébration de ce jour-là. Je n'ai pas eu de chance. J'étais frêle et épuisée, et même lorsque les femmes ont commencé à chanter devant notre hutte, je ne pouvais pas bouger. Je me sentais trompée par mon corps faible et les larmes coulaient librement sur mes joues. Elles étaient environ quatre femmes qui se sont emparées de moi et l'acte a été réalisé.

J'ai crié à tue-tête mais il n'y avait personne pour m'aider. La douleur était vive et j’avais  très mal. L'acte a été accompli. Je ne me souviens pas de grand-chose après, car je me suis évanouie, mais je me rappelle très bien que j'avais mal, que je ne pouvais pas marcher et que je saignais encore le lendemain. C'était un point de non-retour et je me détestais car je ne pouvais pas me sortir de cette situation.

J'avais prévu que lorsque j'aurais l'âge, je courrais avec ma cousine vers les zones sûres des communautés civilisées pour y trouver refuge, mais cela restait un rêve. Une semaine après, je n'étais pas guérie et j'avais encore des taches. J'ai demandé à l'une de mes sœurs si elle avait connu le même problème, mais ce n'était pas le cas. Elle a mentionné que j'étais déchirée parce que je les avais combattus si fort et que cela prendrait un certain temps pour guérir.

J'aimerais pouvoir changer ce récit, mais je ne peux pas. Après un long moment de lutte contre la blessure, j'ai guéri. J'ai commencé à marcher normalement mais je ne pouvais plus aller à l'école. Lorsque j'ai voulu retourner à l'école, mon père m'a dit qu'il était temps pour moi de réaliser que j'étais une femme adulte et qu'ils étaient en train de trouver un mari pour m'épouser.

Les souffrances ont commencé et je ne pouvais plus les supporter. J'ai commencé à planifier ma fuite et malheureusement, ma cousine, avec laquelle j’avais partagé les  mêmes pensées il y a quelque temps, était déjà mariée et avait été emmenée loin de notre maison. J'étais toute seule dans cette histoire et je devais être prudente. Quand j'ai finalement pu rassembler assez de courage, je suis partie au moment où je gardais notre bétail et je ne suis jamais revenue.

J'ai marché des jours et des nuits pour trouver un endroit confortable. Entre mes voyages, j'ai rencontré des animaux sauvages mais j'ai dû faire preuve de courage et utiliser des tactiques pour sauver ma chère vie. Rétrospectivement, je fuyais les gens dont je pensais qu’ils me cherchaient. J'ai dormi dans la nature jusqu'à ce que je trouve des bâtiments en zone urbaine.

Lors de cette bonne journée, j'ai rencontré cette jeune femme qui m'a écoutée attentivement et m'a emmenée me réfugier chez elle. Elle semblait instruite et lorsque je lui ai raconté mon histoire, elle m'a dit qu'elle dirigeait un centre de secours pour les filles qui risquent d'être mariées et excisées. Elle m'a aidée. Aujourd'hui, je suis heureuse d'affirmer que j'aime aller à l'école et que je veux devenir une militante pour défendre les droits et le bien-être des filles.

Je comprends qu'il y a des lois en place pour protéger les jeunes filles des pratiques culturelles néfastes, même dans la Charte des enfants et dans notre Constitution, mais une plus grande prise de conscience et une sensibilisation devraient être menées sur le terrain.

Cela ne prendra peut-être pas fin aujourd'hui, mais je crois que nous avons fait un pas en avant vers l'élimination des MGF et des mariages précoces en Afrique. Je sais également qu'il ne s'agit pas seulement d'un combat kenyan, mais d'un combat mené par de nombreuses filles dans d'autres pays d'Afrique. J'appelle à un avenir meilleur où les filles seront libres de parler, d'être éduquées, de prendre leurs propres décisions, d'être simplement des enfants et de grandir selon leurs aspirations et leurs objectifs dans la vie.

Source : Mtoto News

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Crédit photos : www.dreamstime.com

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